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El cuarto camino al número uno

El próximo lunes, Rafa Nadal se convertirá, de nuevo, en el número uno del circuito ATP. Y lo logrará nueve años después de conseguirlo por primera vez tras su victoria en los Juegos Olímpicos de Pekín. Siete años después de lograrlo por segunda vez. Y tres años después de perderlo tras una dolorosa derrota en octavos de final de Wimbledon. ¿Y entre medio? Las lesiones de 2014, la inseguridad de 2015 y los sacrificios de 2016.

Dicho camino a la cima comenzó en octubre del año pasado. Tras lesionarse en Roland Garros, recuperarse de forma exprés para poder competir en los Juegos Olímpicos y poner en riesgo el resto de su carrera al partirse la cara por España en Río, Nadal decidió que tenía que parar.  El objetivo era claro: realizar una pretemporada que le permitiese estar a pleno rendimiento en 2017. El resultado, inmejorable: una frescura y rapidez de piernas únicas en el circuito, una derecha, de nuevo, afilada para hacer el daño de antaño en los rivales y un segundo saque temible. Todo ello, junto al revés, tan mejorado en los últimos años, han provocado que, técnicamente, el nivel de Nadal sea de número uno.

La segunda gran decisión tuvo lugar en diciembre. Carlos Moyá puso fin a su relación con Milos Raonic y a continuación, Toni Nadal le llamó para conocer su disponibilidad. Referente, mentor, amigo y, ahora, entrenador de Nadal. Es evidente que la entrada de Moyá en el clan de los Nadal no ha revolucionado el juego del manacorí, pero ha contribuido a convencer a Rafa de que tiene que ser más agresivo si quiere competir por todo.

Si Rafa acaba como número uno del mundo al final del año está por ver. La lucha con Federer va a ser encarnizada y se librará, principalmente, en el Open de Estados Unidos del próximo mes de septiembre y en la Copa de Maestros en noviembre. De momento, Nadal ya es el segundo tenista más veterano de la Era Open en alcanzar la cima del ranking, sólo superado por Agassi. Eso sí, lo mejor está por llegar.

Enhorabuena, Rafa.

Primera foto conocida entre Moyá y Nadal.

Nadal y Toni en la entrega de premios de Roland Garros 2017.

Dos campeones muy vivos y un solo trofeo

Rafa Nadal y Roger Federer son dos grandes campeones dentro de la pista y fuera de ella. No estoy descubriendo nada nuevo. Sin embargo, en el tenis no hay empates y solo hay un trofeo, que esta vez ha sido para el suizo. Ambos han demostrado que no están muertos (y que están muy vivos), dispuestos a recuperar el terreno que en los últimos años les han comido Djokovic, Murray y Wawrinka.

En los últimos días se había especulado con la posibilidad de reeditar una final entre Federer y Nadal, una final vintage, y así ha sido. 2016 había sido el primer año en muchos en el que no veíamos un partido entre los dos mejores tenistas de la historia y en la primera gran final de 2017 les hemos vuelto a ver las caras. Juntos, de nuevo. Luchando por seguir haciendo historia y callar la boca de aquellos que les daban por muertos. Cerrar el pico a los envidiosos que año tras año han dudado de que Roger y Rafa fuesen capaces de volver a hacer historia.

Tras muchos partidos, muchos momentos de tensión, tanto en la pista como en las reuniones del consejo de la ATP, Nadal y Federer nos han vuelto a demostrar que nada de todo esto puede acabar con el respeto que ambos se tienen. Tanto es así que Federer ha llegado a asegurar en la ceremonia final que le gustaría compartir su título con Rafa y, por su parte, Nadal, que Federer se merecía el título más que él.


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Palmeros y agoreros

Hace una semana, tras ganar un torneo de exhibición en Abu Dhabi, parecía que Nadal iba ganarlo todo este año y los medios nacionales hablaban de “El nuevo Nadal” como si hubiese hecho una gran revolución en su juego. No era así. Lo inteligente era ser cauto ya que, a pesar de las victorias de entidad frente a Berdych, Raonic y Goffin, simplemente se trataba de un torneo de exhibición y ni siquiera había empezado la temporada.

Ayer, tras la derrota de Nadal ante Raonic, los periodistas no especializados en tenis recibieron un baño de realidad. Por otra parte, los amantes de tenis parecían presumir de la derrota como tratando de decir a los otros: <<No sabéis de tenis. Siempre os pensáis que Nadal va a volver a ser el que era y eso no va a pasar>>. En definitiva, decir que periódicos como Marca y As venden humo y que son unos palmeros de Nadal.

Lo curioso es que todos esos tuits publicados ayer por los “gurús” del tenis asegurando que es muy difícil que Nadal gane un nuevo grande y que lucían estadísticas negativas sólo los escribieron tras la derrota. Antes de ella, esas ideas ni se les pasaban por la cabeza.
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El orgullo de un país

En España tenemos grandes deportistas, deportistas que lo han conseguido todo, absolutamente todo, pero ninguno como el que será hoy nuestro abanderado en la presentación de los Juegos Olímpicos. En el evento que es por antonomasia la máxima expresión del deporte y que representa valores como el sacrificio, la entrega, el respeto y la deportividad, no hay ningún otro deportista que represente mejor esos valores que Rafa Nadal.

Sería egoísta afirmar que otros deportistas como Javier Gómez Noya, Mireia Belmonte o Ruth Beitia no se merecían el honor de llevar la bandera de España en la jornada inaugural pero si tenemos en cuenta que Nadal ha sido elegido por unanimidad por todas las federaciones olímpicas españolas no cabe duda de que la elección ha sido la acertada.

Hace cuatro años una lesión le negó a Nadal el derecho a defender su oro olímpico de Pekín en Londres y hoy, fuera de todas las quinielas, se le presenta la posibilidad de demostrar que él nunca se fue. Se le presenta la oportunidad de demostrar que el 2015 ya está olvidado y que, de nuevo, vuelve a aspirar a todo. “El matador”, como algunos le llaman, no se va a conformar con el diploma olímpico, tampoco con el bronce, ni con la plata. Él va a pelear por el oro en cada una de las tres disciplinas en las que va a competir y, por ello, es el mayor y el mejor competidor de la historia del tenis.

Sí, va a competir en las tres disciplinas. Pese a que en el último mes algunos medios han especulado con que Nadal iba a renunciar a los individuales e incluso a los Juegos, el español lo ha dado todo para estar en Río y disputar las tres disciplinas. De haber sido otro torneo él habría renunciado a participar pero para Rafa no hay mayor orgullo que competir en unos Juegos representando a su país y lo que es más, portar la bandera nacional. Aunque sea jugando con dolor y sufriendo, como lo ha hecho a lo largo de toda su carrera para convertirse en lo que hoy es, todo un gladiador.

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“La Copa de Maestros es el torneo más exclusivo del mundo”

Estas palabras son de Feliciano López, que tras firmar la mejor temporada de su carrera, está en Londres como segundo reserva en este prestigioso y último torneo de la temporada.

Ayer comenzaron todos los eventos previos a este torneo, que comienza mañana, y que no va a contar con dos de los mejores tenistas del mundo, Rafael Nadal y David Ferrer.

Pudimos ver un “selfie” de los ocho tenistas clasificados (Novak Djokovic, Roger Federer, Stanislas Wawrinka, Kei Nishikori, Andy Murray, Tomas Berdych, Milos Raonic y Marin Cilic). Esta foto no es una más, significa el cambio generacional, encabezado por tenistas como el propio japonés, primero de su país en clasificarse a las finales de la ATP, Milos Raonic, finalista este año de París-Bercy y Marin Cilic, el sorprendente campeón del USOPEN.  La vieja guardia, encabezada por Federer y Nole, también está en Londres, siendo aún los máximos favoritos a alzarse con el título. Continuar leyendo